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Zoom sur l’Akita Inu

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Une incroyable peluche, un petit ours dont l’aspect ne doit pas faire oublier le caractère bien trempé.

Cette race japonaise est décrite dès le début du XVIIe siècle. Ce chien est alors utilisé au combat, ainsi que pour chasser les sangliers ou les ours.

Origines

La race originelle, akita Matagis, est croisée au XIXe siècle avec le tosa et le mastiff. Après une période de raréfaction durant la Seconde Guerre mondiale (il n’était pas rare d’utiliser la peau de ces chiens pour confectionner des vêtements), la race regagne en popularité. La passion et la persévérance d’éleveurs passionnés lui permettent de retrouver ses caractéristiques d’origine et elle est reconnue par la Fédération cynologique internationale en 1964. Un film a mis en lumière la fidélité exceptionnelle de ce chien à l’image de Hachiko qui accompagnait son maître à la gare quotidiennement et qui a continué pendant 9 années après le décès de ce dernier, jusqu’à sa propre mort.

Description

Ce grand chien mesure environ 65 cm pour le mâle et pèse une trentaine de kilos. Le poil est court et dur avec un sous-poil très fourni dont la densité protège du mauvais temps. Généralement de couleur fauve, sésame, blanche ou bringée, l’akita présente une tête triangulaire surmontée de petites oreilles dressées et inclinées vers l’avant. Ses yeux sont très foncés et en amande. Le corps est compact, musclé, héritage de son passé sportif. La queue est épaisse et portée haute, enroulée sur l’arrière du dos.

Caractère

L’akita est un chien très proche de sa famille avec laquelle il se montre affectueux. Méfiant vis-à-vis des étrangers, il monte parfaitement la garde. Calme et docile, il convient aux familles avec enfants. Il s’accommode aussi bien d’une vie en ville qu’à la campagne à condition de lui proposer des temps de promenades, mais n’a pas besoin d’un niveau d’activité très élevé. Très intelligent, il comprend bien ce que l’on attend de lui mais peut se montrer têtu. L’éducation est très importante pour qu’il comprenne et respecte sa place dans la maison. Elle doit commencer dès le plus jeune âge et allier douceur et fermeté. Ce chien n’est pas réputé pour sa sociabilité avec ses congénères et s’il n’a pas été habitué à les côtoyer très jeune, la cohabitation s’avère difficile.

Santé

C’est un chien robuste et solide. Néanmoins, il existe 2 maladies auto-immunes qui ne se soignent pas à l’heure actuelle. Il s’agit d’une maladie de peau, l’adénite sébacée qui s’exprime par la perte des poils, et du VKH, touchant les yeux et le cerveau. Ce sont des maladies héréditaires donc bien connaître la généalogie de l’animal est important avant toute adoption. Côté entretien, un brossage régulier permet de maintenir son poil en bonne santé. La mue est impressionnante et pendant cette période le brossage devient quotidien.

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Voyager avec son chien

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Attention au départ !

Vous partez en vacances et Zoupinou est de la partie. Quelle chance ! Mais quelques préparatifs s’imposent. Voici un petit mémo des dispositions à prendre selon le moyen de transport choisi.

En voiture

Deux solutions : soit vous placez votre chien dans une caisse. Ainsi il sera tranquillisé et en sécurité. Soit vous l’attachez avec un harnais à la ceinture de sécurité sur la banquette arrière. En aucun cas vous ne devez l’enfermer dans le coffre.

Veillez à ce qu’il ne mette pas sa tête à la fenêtre au risque d’attraper des poussières dans les yeux.

Autre petit rappel : ne laissez jamais votre chien seul dans la voiture, même avec la fenêtre entrouverte. La température peut monter très vite et votre chien peut en mourir.

En train

Si votre chien pèse moins de 6 kg, il doit voyager dans un sac ou un panier. Le prix du billet est forfaitaire, c’est 7 € quelque soit le trajet.

Au dessus de 6 kg, votre chien doit être muselé et son billet coute 50% du prix d’un billet de seconde en tarif normal.

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En avion

Les modalités d’admissions différent selon les compagnies. Il existe en général un poids maximal (sac ou caisse de transport inclus) pour que le chien puisse voyager en cabine.
C’est 8kg chez Air France, Iberia, KLM, Lufthansa, Swiss, Turkish Airline, 10kg pour Air Canada et Transavia, 5kg pour Royal Air Maroc et 6kg pour British Airways.

Au dessus de ces poids, les chiens doivent obligatoirement voyager en soute dans une caisse de transport adaptée.

Notez que chez Air France, le transport des chiens à nez retroussé est interdit en soute (boxers, bouledogues, bull terrier, carlins, chow-chow, pékinois, shih tzu, shar pei, staffordshire bull terrier…)

Chez Easyjet et Ryanair le transport d’animaux vivants est interdit aussi bien cabine qu’en soute à l’exception du transport de chiens d’aveugle ou de chiens d’assistance.

Les tarifs démarrent à 20€ pour un petit chien en cabine et varient jusqu’à plus de 200€ selon la destination.

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En bateau

Vous pouvez emmener votre chien sur les ferrys pour aller en Corse ou en Sardaigne par exemple. Chez Corsica Ferries, le transport dans un sac est gratuit, sinon vous devrez vous acquittez d’un billet spécial et votre chien devra être en laisse et muselé.

Formalités

voyager-avec-son-chien5Ca y est, les valises sont bouclées, les billets sont réservés. Il reste encore une chose à vérifier : les vaccins sont ils à jours ? Si vous voyagez hors de France, Zoupinou doit posséder son passeport européen et être vacciné contre la rage. Pour les autres pays, il vaut mieux se renseigner sur une éventuelle quarantaine.
Faites également vérifier sa puce électronique et mettez lui une médaille avec votre numéro de portable.

Et maintenant, bonnes vacances !

Insolite Mes Z'histoires Portraits

sourcils de chien

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Moi Z le chien, j’avoue avoir un faible pour tous les excentriques, les fantaisistes, les hurluberlus, ceux au physique particulier, ceux qui ne rentrent pas dans les cases…

Voici mon nouvel ami : le chihuahua de Jessica alias Mister Sourcils ! On dirait l’enfant chien de Frida Khalo et Groucho Marx, un vrai phénomène celui là. Et tout est garanti 100% naturel, ni retouches, ni maquillage. Rigolo non ?

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De la vitamine C aux cochons d’Inde !

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Attention aux carences

Les carences en vitamine C occasionnent des troubles de santé sérieux qui peuvent aller jusqu’au décès de l’animal.

Le cochon d’Inde ne possède pas l’enzyme nécessaire à la synthèse de la vitamine C. Il est donc nécessaire de lui en apporter dans son alimentation. Ce besoin est généralement bien connu des propriétaires. Les carences proviennent plutôt d’erreurs alimentaires que d’oublis de cette supplémentation.

Fuzzberta, le cochon d’Inde star d’Instagram

Les erreurs alimentaires

Ainsi, la supplémentation en gouttes dans l’eau de boisson est instable et la teneur en vitamine C diminue de moitié en une journée. De plus, le cochon d’Inde boit peu lorsqu’il peut manger du frais (salade, légumes verts). On risque alors de voir diminuer sa consommation de vitamine C diluée dans l’eau. Il faut également s’assurer qu’il s’alimente correctement car toute cause d’anorexie occasionnera forcément une carence en vitamine C. De même, une diarrhée limite l’absorption de la vitamine C. Enfin, les aliments dits « supplémentés en vitamine C » le sont insuffisamment et une fois encore, la vitamine C est rapidement dégradée.

Symptômes d’une carence en vitamine C

Les symptômes d’un déficit en vitamine C sont observés dans les 15 jours qui suivent le début de cette carence. Ils sont très variés. L’animal présente un affaiblissement général, une anorexie et un amaigrissement. Les articulations sont gonflées et douloureuses et le cochon d’Inde peut se mettre à boiter. Une chute des dents et de la gingivite peuvent être observées, ainsi que de la diarrhée, un pelage terne ou encore un écoulement du nez.

Diagnostic et traitement

C’est en observant des signes cliniques évocateurs et en discutant avec les propriétaires que le vétérinaire pose son diagnostic. Des examens complémentaires radiographiques ou encore un dosage d’acide ascorbique dans le sang peuvent être réalisés mais ils le sont rarement car le traitement est urgent et ne permet pas d’attendre les résultats de cette prise de sang.

La supplémentation à triple dose peut suffire pour soigner le cochon d’Inde mais si l’état général de l’animal est très affecté, une hospitalisation peut être nécessaire afin de soigner la déshydratation, relancer l’appétit et traiter si besoin la douleur.

Prévention

La prévention de la carence en vitamine C repose avant tout sur un apport alimentaire de qualité. L’alimentation adaptée est composée de foin de bonne qualité à volonté, complété par une petite quantité de graines pour cobaye. La supplémentation quotidienne en vitamine doit être de 15 mg/kg pour un adulte et de 30 mg/kg pour une femelle gestante ou en lactation. Lorsque le cochon d’Inde se voit proposer une quantité suffisante de nourriture fraîche, ses besoins peuvent être comblés, mais c’est rarement le cas en pratique. Les aliments qui apportent le plus de vitamine C au cochon d’Inde sont le persil (à proscrire chez la femelle gestante ou allaitante car toxique à forte dose), le poivron, le kiwi, le chou (à limiter car à l’origine de ballonnements) et les agrumes.

Plusieurs formes de supplémentation sont disponibles. L’ajout de sirop dans l’eau est à éviter en raison de son instabilité. Il faut choisir une forme à donner quotidiennement, qui soit appétente et que le propriétaire administre avec facilité.

Dr Céline Lacourt

Arts et cultures Insolite

Ils sont fous ces danois !

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Vous connaissez les danois, également appelés dogues allemands. Ce sont ces grands chiens, plutôt calmes et placides, l’incarnation de la force tranquille et du flegme anglo-saxon. On pourait dire qu’ils sont presque ennuyeux à force d’être sages.

Hé bien, oubliez toutes vos images d’Epinal sur ces doux colosses, jamais molosses. Car le photographe finlandais Krista Aalto va vous prouver qu’ils peuvent être aussi cabots que le plus pitre des caniches. Regardez, les images parlent d’elles même…

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les museaux écrasés

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Petits nez mais grands cœurs

Petits monstres à l’air coquin ou gros durs au cœur tendre, les chiens à museaux écrasés nous font complètement craquer.

Le type morphologique des chiens aux nez courts, dits brachycéphale, résulte de sélections successives, dont le but est de rendre les chiens plus « mignons ».  Comment alors ne pas fondre devant leur bouilles irrésistibles ?

Les petits chouchous

C’est ainsi qu’on trouve plusieurs races de chiens de compagnie, très appréciés des cours impériales asiatiques, tels les pékinois ou les shih tsu. De vrais peluches, mais avec du caractère.

Les gros durs

Dans un style totalement différent, les molosses tels que les dogues, peuvent être impressionnants, mais au combien gentils ! De faux gros durs, toujours prêt pour un jeu ou un câlin.

Les petits costaux

Un peu comme leurs grands cousins, les petits costaux comme le carlin ou le bouledogue français, aiment rouler des mécaniques. Mais ils ne trompent personne car on sait bien que ce ne sont que des boules de tendresse.

Petits monstres fragiles

Sachez tout de même que, à cause de leur particularité physique, ces races de chiens sont plus sujettes que d’autres à des problèmes respiratoire. Ils sont en outre interdit de voyage dans la plupart des compagnie aériennes. Et enfin : ils ronflent ! Mais qu’est-ce qu’on les aime…

Alors, quel chien à museau écrasé à votre préférence ?

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Le nouveau chat grincheux

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Sans doute vous souvenez vous de Tardar Sauce, alias Grumpy Cat, que nous vous avions présenté sur ce site. Hélas, cette petite chatte au minois boudeur, véritable star d’internet, s’est éteinte à l’age de 7 ans le 14 mai 2019.

Un autre prétendant au trône de chat le plus grincheux du monde est apparu depuis peu sur la toile. Il s’agit de Louis, un persan blanc et crème de 6 ans.

C’est vrai qu’il possède une physionomie très particulière, on pourrait même dire un air pas commode.

Et ce, dés son plus jeune âge. Avec ou sans déguisement d’Halloween…

Pas commode on vous dit !

Mais bien sûr pour sa maîtresse c’est le plus beau du monde !

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Nala, le chat nomade

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C’est la belle vie pour ce jeune chat de gouttière depuis qu’il a croisé la route de Dean. Une vie d’aventure et de partage, de liberté et de tendresse.

Un jour, Dean Nicholson, un écossais d’une trentaine d’année, a décidé de quitter son job de soudeur et de découvrir le monde à vélo. Il a commencé par relier Dunbar à Newcastle où il a pris un ferry pour Amsterdam.
Puis il a pédalé à travers la Belgique, la France, la Suisse, l’Italie, pris un ferry pour la Croatie et continué jusqu’en Bosnie.
C’est là qu’il a trouvé un petit chat abandonné qu’il a adopté et appelé Nala.

Dean a alors customisé son vélo pour pouvoir emmener son petit protégé dans ses aventures. Depuis Nala a déjà parcouru l’Albanie et la Grèce avec son nouveau papa. Il a même son propre passeport. Longue et heureuse route à ce joli tandem !

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Perles noires

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La photographe sud africaine Emma OBrien a réalisé une superbe série de portraits de chats et de chiens noirs, qui sont souvent les derniers à être adoptés et les premiers à être euthanasiés.

Après avoir elle même adopté quatre chiens, elle s’est engagée dans la promotion de l’adoption plutôt que l’achat d’animaux de compagnie.

Pour sa campagne de sensibilisation, elle a décidé de recruter uniquement des chiens et des chats noirs qui étaient délaissés dans les refuges.

Les portraits révèlent la personnalité unique et adorable de ces animaux qui sont tout aussi charmants et drôles que tous les autres.

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Le Carlin

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Une bouille d’amour

Une histoire d’aristocratie et de voyage, une petite bouille d’amour dont l’histoire commence il y a bien longtemps.

En Europe, le nom de carlin vient probablement du comédien Carlo Antonio au XVIIIe siècle. Celui-ci portait en effet un masque noir rappelant la robe du petit chien. Aux États-Unis, on l’appelle pug, « poing », en raison de sa forme carrée. En Russie et en Allemagne, il est mops « fâché ».

Ses origines

Il est généralement admis que le carlin est né en Chine, au cours de la dynastie Chiang, c’est-à-dire il y a plusieurs milliers d’années. En comparant notre petite star aux nombreux dessins et gravures représentant trois types de petits chiens : le chien lion, le pékinois et le lo-sze, plusieurs hypothèses existent : ils pourraient avoir été croisés avec le dogue allemand ou le mastiff.

C’est via la Hollande que le carlin arrive en Europe au XVIIe siècle, par des échanges de la Compagnie néerlandaise des Indes orientales. Il est très apprécié à la cour et porte alors le nom de mâtin hollandais. Sa popularité s’étend de cour en cour, auprès de la marquise de Pompadour en France ou encore de Marie Antoinette et plus récemment aux côtés de la duchesse de Windsor. Avec l’arrivée de nouveaux chiens de petite taille, la place de notre petit carlin diminuera et l’espèce sera même menacée un temps d’extinction avant de reprendre son essor… et de finir sous les projecteurs ! Ainsi, le film Men in Black met en scène Franck et Kingsman, plus récemment, JB, un petit chiot carlin.


Son apparence physique

C’est un petit molosse. Il pèse entre 6 et 10 kg pour environ 30 cm au garrot. C’est un chien massif et dense. De petite taille, il est très musclé, avec une large poitrine. Sa silhouette s’inscrit dans un carré (d’où son nom américain). Sa face est large et ronde, très ridée sur le front (Mops). Le museau est court et aplati, avec de grands yeux ronds et globuleux et de petites oreilles repliées. La puissance dégagée par sa silhouette est adoucie par sa bouille exprimant affection et malice. La queue du carlin est haute et enroulée sur elle-même, formant parfois une double boucle. Court et lisse, le pelage ne demande pas de soin particulier. Le poil est luisant et doux. La robe peut prendre plusieurs teintes du blanc au noir en passant par le fauve. Les marques sont nettes et les plus noires possible, au niveau des oreilles et du masque du museau, ainsi que sur la raie du dos.


Santé et caractère

C’est avant tout un chien rustique. Cependant, comme beaucoup de chiens au museau aplati, il ronfle lorsqu’il respire. C’est également un animal qui ne supporte pas bien les fortes chaleurs. Les plis présents sur sa tête peuvent enfin être à l’origine de problèmes dermatologiques. L’espérance de vie de cette race est d’une dizaine d’années.

Le carlin est un chien doux et attachant. Il a un caractère joyeux et vif, très adapté aux jeunes enfants. Il aime la compagnie et peut se montrer un brin têtu.

Dr Céline Lacourt